Кольца Сатурна могут оказаться гораздо более древними, чем считалось раньше, утверждают эксперты. 

Новые данные, полученные с помощью космического зонда Cassini,
показывают, что эти состоящие из отдельных частиц концентрические
образования, скорее всего, существовали миллиарды лет назад и, вполне
возможно, будут существовать еще очень долго.

На основе данных,
полученных в ходе более ранних иследований, эксперты считали, что
кольца гигантской планеты образовались всего 100 млн. лет назад в
результате распада вблизи Сатурна большого естественного спутника или
кометы.

Как заявил в своем выступлении перед членами
Американского геофизического союза профессор Лэрри Эспозито,
информация, полученная при помощи зонда Cassini, опровергает
существовавшую точку зрения.

"В конце 70-х годов проводились
исследования Сатурна с помощью аппаратов Voyager. Тогда ученые пришли к
выводу, что его кольца могут быть совсем "юными", возможно даже -
сверстниками динозавров. Сейчас получены данные, позволяющие
предположить, что эти кольца могли существовать столько же, сколько
сама Солнечная система, и что черед миллиарды лет они останутся на том
же самом месте", - заявил он.

Динамичный процесс

Зонд Cassini изучает кольца Сатурна при помощи ультрафиолетового
спектрографа. Он измеряет свет, отраженный от планеты и проходящий
через частицы колец, имеющие разные размеры: от мелких песчинок до
крупных обломков.

На основании этих данных ученые сделали вывод, что масса частиц в кольцах может быть в три раза больше, чем предполагали ранее.

Cassini обнаружил в кольцах скопления самого разного возраста, в том
числе - и очень юные. Это дает основание считать, что эти образования
не могли возникнуть в результате единичного катаклизма.

Профессор Эспозито и его коллеги высказали идею о том, что в данном
случае, похоже, имеет место постоянный процесс, в ходе которого все
время происходит создание скоплений частиц колец и их распад. Другими
словами, все время идет процесс циклической перегруппировки вещества.

"С помощью аппаратов Voyager было установлено, что кольца Сатурна
относительно молодые. Но с помощью Cassini были обнаружены еще более
молодые участки. Поскольку мы можем наблюдать такую динамику в кольцах,
мы можем сделать, на первый взгляд, весьма парадоксальный вывод:
поскольку кольца выглядят молодыми, они на самом деле могут быть такими
же старыми, как сама Солнечная система", - заявил американский ученый.

Эксперты ранее полагали, что очень древние кольца должны быть темными -
из-за загрязнения метеоритной пылью. Однако если принять версию
постоянного обновления колец, то именно этим и можно объяснить, почему
они кажутся яркими в телескопы или при наблюдении с космических
кораблей.

Столкновения

"Чем больше масса кольца, тем больше сырья для перегруппировки частиц", - указывает профессор Эспозито.

"Чем больше объем вещества, из которого состоят кольца, тем меньше
концентрация космической пыли и этим можно объяснить, почему кольца
кажутся ярче и четче, чем мы предполагали", - добавляет он.

Вопрос в том, когда именно возникли эти кольца. Точный ответ на него пока дать никто не может.

Ученые по-прежнему считают, что кольца возникли в результате столкновения, которое произошло в далеком прошлом.

Масса этих колец насколько велика, что могла бы образовать спутник диаметром в 300 км.

"Расколоть объект такой величины чрезвычайно трудно", - поясняет
профессор Эспозито. Он полагает, что самым вероятным моментом для этого
мог быть период более 4 млрд. лет назад, когда наша Солнечная система
переживала последний период массированных ударов и столкновений.

 

 

 

BBCRussian.com