Не обманывайтесь тем, что глаза у рыб всегда открыты: эти живые
существа тоже любят всласть выспаться ночью и даже подремать утром.

Могут ли рыбы спать? Долгое время ученые
ломали голову над этим вопросом, но результаты недавнего исследования
показали: после беспокойной ночи рыбы любят подремать.

Зебровые
данио (Danio rerio), как и большая часть других видов рыб, не имеют
век, поэтому трудно установить, что они делают в пассивном состоянии –
спят или просто отдыхают.

Но теперь исследователям удалось
доказать не только тот факт, что рыбы спят, но и что эти живые существа
могут страдать бессонницей, а также тяжело переносить вынужденное
бодрствование.

Регулярно нарушая покой рыб этого
распространенного в аквариумах вида (для этого применялся слабый
электрошок), ученые смогли заставить их не спать всю ночь. И что же
оказалось? Рыбы, у которых выдалась беспокойная ночь, стараются
отоспаться при первом же удобном случае.

Некоторые из особей,
над которыми проводился эксперимент, являлись носителями гена-мутанта,
влияющего на чувствительность нервной системы к гипокретинам –
гормональным веществам, которые помогают бороться со сном. Дефицит
гипокретинов в организме человека считают причиной нарколепсии.

Зебровые
данио, имеющие мутантный ген, страдали от бессонницы; обнаружилось, что
им удавалось спать на 30% меньше времени, чем их собратьям с нормальным
геном. "Рыбы, нечувствительные к гипокретинам, в темноте спят
непродолжительно и с перерывами", – сообщили исследователи в
интернет-журнале PLoS Biology.

Благодаря проведенному
исследованию ученые больше узнали о функциях молекул, регулирующих сон.
Они надеются, что дальнейшие эксперименты с зебровыми данио, выбранными
для экспериментов благодаря сходству их центральной нервной системы с
соответствующими органами млекопитающих, помогут проникнуть в механизмы
расстройств сна у человека.

"Расстройства сна широко
распространены, но мы плохо понимаем их механизмы. Вдобавок существует
масса гипотез о том, как и почему мозг погружается в сон. В своем
исследовании мы демонстрируем, что костные рыбы вида, используемого при
исследованиях генетиками, способны спать", – пишут исследователи.

Наблюдение
за рыбами осуществляла группа ученых из США и Франции. Обнаружилось,
что когда рыбы засыпают, хвостовые плавники у них пригибаются вниз, а
сами рыбы держатся либо на поверхности воды, либо у дна аквариума.

Один
из участников исследования – Эммануэль Миньо из Стэнфордского
университета (США) отмечает: "Вероятно, из этого мы сделаем ценные
выводы, которые помогут разобраться, как – и, может быть, почему –
естественные эволюционные процессы выработали механизмы сна, а также
почему сон является столь универсальным феноменом".

Льюис Смит

 
 

Инопресса