Группа британских и американских исследователей представила журналистам
предварительные результаты исследования мумифицировавшегося скелета
гадрозавра, на котором удивительным образом сохранилась значительная
часть кожи, сообщает National Geographic. 

Останки гадрозавра (утконосого динозавра - крупного ящера,
передвигавшегося на двух ногах) обнаружил в 1999 году в Северной Дакоте
Тайлер Лайсон (ныне аспирант-геолог Йельского университета). Ящер,
получивший прозвище "Дакота" не просто хорошо сохранился, а
мумифицировался: часть костей по-прежнему обтянута неповрежденной кожей.

Как правило, скелеты ископаемых животных редко доходят до нас в целом
виде: их повреждают хищники, стервятники, погодные условие,
неблагоприятные почвы. Бактерии обычно уничтожают кожу до того, как она
минерализуется. Однако "Дакота" избежал всех этих опасностей и
умудрился просуществовать почти неповрежденным примерно 67 миллионов
лет.

10-тонные останки ящера были целиком отправлены на
компьютерную томографию. NASA и "Боинг" предоставили ученым доступ к
огромному сканеру, использующемуся обычно для авиационного и
аэрокосмического оборудования. Полученные снимки показали, что масса
хвоста, ног и задней части гадрозавра, скорее всего, была на 25
процентов больше, чем предполагалось. Это означает, что ноги
12-метрового и 35-тонного гиганта были мощнее, чем считалось ранее

Компьютерные модели показывают, что "Дакота" мог развивать скорость до
45 километров в час - гораздо больше, чем знаменитый тираннозавр (32
километра в час). С эволюционной точки зрения это вполне закономерно,
отмечают исследователи: тираннозавры предположительно охотились в том
числе и на гадрозавров, логично, что жертвы научились бегать быстрее
хищников. С другой стороны, существующие модели могут давать ошибку в
оценке скорости до 50 процентов, признаются ученые, так что полностью
на эти данные полагаться нельзя.

Исследование кожи, которое
пока еще не закончено, может позволить уточнить, как возникли и
развивались гадрозавры. Ученые также надеются найти на скелете образцы
неминерализовавшейся мягкой ткани, которые могут содержать белок. 

 

 

 

lenta.ru